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14
mayo

Química y ADN (1)

Cuantificar el ADN.- 1

El Mol y el ADN

 

El  “Mol”; esa palabreja que pone los pelos de punta al estudiante cuando se la encuentra en alguno de esos problemas de química. No obstante, para trabajar químicamente con las sustancias químicas y conocer sus cantidades, los moles con sus múltiplos y submúltiplos, son imprescindibles, ya que son una forma de cuantificar la sustancia con la que se trabaja.

Todos sabemos lo que es un par, un trío, un cuarteto, una decena, una docena, una centena, etc. Todas estas palabras se refieren a una cantidad de unidades iguales: 2, 3, 4, 10, 12, 100, respectivamente. El “mol” pertenece a ese tipo de palabras que también expresan una cantidad de unidades iguales, pero en este caso  una cantidad enorme: 602.000 trillones. Por tanto 602.000 trillones de cosas iguales hacen 1 mol de esas cosas.  Los científicos ponen esa cantidad en potencias de 10 y así, 602.000.000.000.000.000.000.000 = 6,02 x 1023.

¿Por qué esa cantidad y no otra?. La razón es que para conseguir 1 gramo de átomos de hidrógeno (H=masa atómica 1 unidad de masa atómica) es necesario juntar un mol (6,02 x1023) de esos átomos.  Y lo mismo para cualquier otro elemento químico. Se necesita esa  misma cantidad de átomos para conseguir los gramos determinados por su masa atómica. Ejemplo: el Carbono (C)  tiene una masa atómica de 12 (es 12 veces más másico que el Hidrógeno) lo que significa que para obtener 1 mol de átomos de carbono tendríamos que juntar 6,02 x1023 átomos de carbono cuya masa total sería de 12 gramos. El mol es siempre la misma cantidad, pero la masa de 1 mol depende de qué cosas estamos hablando. Lo mismo que una docena de huevos no tiene la misma masa que una docena de melones.

Lo mismo sucede con aquellas sustancias químicas cuyas moléculas están formadas por una agrupación de átomos. Por ejemplo, el Agua (H2O) cuya masa –en este caso molecular- es de 18 (16 por el átomo de Oxígeno y 2 por los 2 átomos de hidrógeno que la forman). 1 mol de agua tendría una masa de 18 gramos y contendría 6,02 x 1023 moléculas de agua.

El ADN también es una sustancia química, pero tiene una peculiaridad peculiar: Es muy larga, pero  puede ser más larga  o más corta (mayor o menor masa molecular), según de qué ADN estemos hablando y, además, normalmente, cuando en el laboratorio se trabaja con el ADN se acostumbra a trocearlo en multitud de fragmentos heterogéneos de diferente longitud y, por tanto de diferente masa,, y por tanto, no se obtienen moléculas iguales. Así no podemos medirlo en moles, ya que para ello sería necesario que los fragmentos fuesen iguales. Recuerda que en  el mol  se cuentan cosas iguales. Sólo sería posible hablar de moles cuando los fragmentos de ADN fuesen iguales,  o cuantificando los componentes básicos del ADN (A,T,G,C) o sus pares  (A-T) y  (G-C).

Por esa razón, en los laboratorios donde se trabaja el ADN las cifras para su cuantificación de dan en unidades de masa y no de moles. ¿Y cómo “masar” el ADN?. Pista en el próximo post.

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